Achicando la Ventana, Aumentando las Expectativas.

OTAEl mundo de los deportes profesionales de élite es siempre cambiante. La combinación de una mayor inversión financiera, innovación tecnológica, mercados en crecimiento y la disminución de los lapsos de atención, están transformando la forma en que, no sólo vemos el deporte profesional, sino también cómo los activos (los propios atletas) se gestionan. No nos equivoquemos al respecto, los atletas son las estrellas del espectáculo. Un equipo gana o pierde principalmente en base al talento y la experiencia que ponen en el campo o la cancha de juego. Ciertamente el entrenamiento, las tácticas y la química del equipo juegan un papel en el resultado, pero como un buen amigo mío dice: "¡Si no tienes los caballos, no vas a estar en el rodeo!"

En la NFL, la manera en que los atletas gestionan en la temporada baja es de gran preocupación, sobre todo entre aquellos que están a cargo de su preparación física. La temporada de la NFL es relativamente corta en comparación con otros deportes profesionales como el béisbol, el baloncesto, el hockey y el fútbol. La brutalidad de este deporte requiere que sólo se jueguen 16 partidos de temporada regular cada año. Si te la arreglas para profundizar en la post-temporada, tu temporada puede ser extendida. Sin embargo, repetir como campeón del Super Bowl es difícil, debido al desgaste y deterioro experimentado por los jugadores. Con todo, la temporada baja es aún bastante larga, con muchas oportunidades para descansar, recuperar, regenerar y reconstruir.

Sin embargo, el Acuerdo de Negociación Colectiva (CBA) de la NFL para los jugadores, ha limitado lo que una vez fue un abundante período de entrenamiento fuera de temporada a una pequeña ventana de oportunidad para preparar físicamente a los jugadores tanto para las demandas del campo de entrenamiento como de la temporada regular. Lo que antes eran 16 semanas de preparación física se ha encogido hasta cinco semanas de entrenamiento "en marcha, date prisa". Los entrenadores de Fuerza y Acondicionamiento están atrapados entre la espada y la pared, ya que, por un lado, tienen que poder completar la mayor cantidad de entrenamiento posible en un corto período de tiempo, pero por otro, no pueden apresurar la progresión del trabajo por temor a lesionar a los jugadores, particularmente a aquellos jugadores que puede que no estén preparados para el entrenamiento de máxima aceleración. Esencialmente, en el marco del actual convenio CBA de fuera de temporada, usted está condenado si lo hace y condenado si no lo hace.

En cualquiera de los extremos del período de nueve semanas de entrenamiento obligatorio (cinco semanas de trabajo de fuerza y acondicionamiento más cuatro semanas de práctica de equipo) los jugadores no están obligados a hacer nada. Los jugadores puede que realmente crean que haciendo muy poca actividad durante estos periodos preservarán su salud y prolongarán sus carreras. Esto puede ser cierto para los jugadores que han mantenido su condición física en los períodos de entrenamiento voluntario. Un programa bien planificado y periodizado puede hacer algo más, aprovechando el tiempo libre para construir un jugador poco a poco para los períodos obligatorios. La descarga puede realizarse al final de la Semana Nueve de la ventana de entrenamiento obligatoria, con un bloque de reconstrucción de 3-4 semanas previas al campo de entrenamiento de pretemporada.

Por desgracia, la condición física del jugador no siempre está donde debe estar y los entrenadores de fuerza y acondicionamiento deben ajustar sus progresiones al mínimo denominador común, o individualizar altamente su programación, lo que es logísticamente difícil dado el número de jugadores, las limitaciones de personal y las limitaciones de tiempo. Si se presiona demasiado duro, demasiado rápido, las lesiones serán un resultado posible. Si no presiona lo suficiente, los jugadores pueden no ser capaces de soportar las exigencias de la práctica del equipo para la Semana Seis del período obligatorio, lo que también resultará en lesiones. Es una tarea difícil, pero hay algunas opciones para obtener el máximo provecho de sus sesiones de entrenamiento en un período relativamente corto de tiempo. A continuación se proporcionan algunas recomendaciones clave para este tipo de escenario.

  • Haga hincapié en el trabajo de aceleración de calidad para todos los jugadores. Mientras que otros pueden argumentar que la sala de pesas desarrollará la base para los jugadores, durante estos períodos cortos de entrenamiento, la aceleración debe ser el foco primario. Un partido de fútbol americano involucra movimientos rápidos, acelerativos en cada posición. El trabajo de aceleración de calidad sobre 10, 20 y 30 yardas, no sólo hace frente a los detalles de los movimientos requeridos por los jugadores, sino también coloca un tremendo estrés sobre el sistema nervioso como actividad intensa, de todo el cuerpo. El beneficio proporcionado por las aceleraciones de alta calidad en un régimen de tiempo-por-repetición es mucho mayor que cualquier cosa que se pueda lograr en la sala de pesas. Añada a la mezcla una variedad de posiciones de inicio, lanzamientos de bolas med o arrastres de trineo y también tiene la capacidad de integrar a la fuerza y la potencia de trabajo en su entrenamiento de aceleración. Incluso con períodos de recuperación adecuadamente largos entre repeticiones, va a obtener significativamente mayor partido de su inversión en el campo de entrenamiento si se centra en el trabajo de aceleración. Y, si se incluyen los volúmenes adecuados de trabajo de aceleración de calidad, usted puede tener períodos de levantamiento de pesas más cortos para el tren inferior, debido a la contribución de las carreras de velocidad para el desarrollo de la fuerza y la potencia del tren inferior del cuerpo. Aquellos equipos que no hacen sprints tendrán que compensarlo agregando más trabajo para el tren inferior del cuerpo en el gimnasio.

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  • Establezca el trabajo en el campo de juego antes del levantamiento si es posible. Siempre es mejor correr a toda velocidad antes de levantar. Las razones son numerosas, pero la mejor razón es darle prioridad a su energía para los elementos de entrenamiento más valorados. Como se mencionó anteriormente, las carreras de velocidad y los movimientos en el campo deben ser considerados como la base sobre la cual se construyen todas las demás habilidades. Un entrenador famoso dijo una vez: "Tú eres tan rápido como el compañero de equipo más lento en el campo". Por lo tanto, sus recursos deben dirigirse a mejorar primero la velocidad. También me gustaría argumentar que el sprint, hecho antes del levantamiento aumenta la activación del sistema nervioso, sin poner demasiada fatiga en el sistema periférico, utilizado en el levantamiento. He visto muchos velocistas tener una buena sesión de entrenamiento en la pista, sólo para tener inmediatamente después un día también espectacular en el gimnasio. Lo mismo no puede decirse en el orden inverso. De hecho, he visto incluso atletas que incurren en lesiones musculares al tratar de correr después de una sesión de trabajo pesado. El sprint es cíclico con una duración de aplicación muy corta de fuerza y patrones hábiles de reclutamiento, mientras que el levantamiento es acíclico con duraciones de tensión muscular más largas y patrones de reclutamiento más primarios. Siempre es aconsejable completar las actividades de mayor velocidad, de reclutamiento complejo primero en el orden de entrenamiento, seguidas de las actividades de orden inferior.
  • Limite el tiempo ejecutado en la zona "media". He escuchado el argumento que dice que, debido a que la práctica de fútbol tiene una buena cantidad de trabajo en la zona media (es decir, fatiga pesada, entrenamiento de ácido láctico), una gran proporción del entrenamiento anterior a los campos de entrenamiento o a las sesiones de práctica de fútbol americano deben intentar lograr estas adaptaciones y preparar a los jugadores para los rigores de la práctica. Aunque estoy de acuerdo en que los jugadores tienen que estar expuestos a los niveles de fatiga que experimentarán en las sesiones de práctica, este tipo de trabajo no puede dominar sus sesiones de acondicionamiento. La fatiga de la zona media puede drenar en otras sesiones e impactar en forma negativa en la calidad de la velocidad, la potencia y el trabajo de fuerza. Yo preferiría optar por mayores volúmenes de carrera en tempo a baja intensidad, desarrollando el sistema aeróbico para ayudar a los jugadores a amortiguar los efectos negativos de cualquier trabajo en la zona media que los jugadores encuentren en sus prácticas o juegos. También hay una menor probabilidad de lesiones y de dolor muscular residual durante los entrenamientos de tempo en comparación con el trabajo en la zona media. Si decide seguir adelante con el trabajo en la zona media (lo que yo caracterizaría como trabajo de resistencia especial), le sugiero que lo coloque al final del día de entrenamiento, o al final de la semana de entrenamiento para asegurar que lo demás trabajos no se emboten por la fatiga y permitir a los atletas a recuperarse de las demandas de este tipo de sesiones.

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  • Siempre termine sus sesiones con trabajo cíclico, circulatorio. Siempre que sea posible, sobre todo después de los trabajos de levantamiento, trate de incorporar algunas carreras fáciles al 60-70% de su mejor tiempo en una distancia determinada para terminar una sesión de entrenamiento. El trabajo cíclico ayuda a restablecer el tono muscular y recuperar los patrones de movimientos para futuros esfuerzos de carrera. Levantar pesas a menudo implica altos niveles de tensión muscular y co-contracción alrededor de las articulaciones con el fin de estabilizar estas estructuras. La carrera de alta velocidad implica una mezcla compleja de contracciones y relajaciones muy rápidas que deben mantenerse como patrón de movimiento primario. Además, el trabajo cíclico también puede ayudar a iniciar los mecanismos de recuperación que le siguen al trabajo de alta intensidad, no-circulatorio. Los entrenamientos de levantamiento pesado nunca deben terminar con un simple paseo a las duchas. Acelere el proceso de recuperación siempre que pueda.
  • Incluso pequeños volúmenes de trabajo de tempo pueden ser acumulativos. Dondequiera que usted pueda, pequeñas dosis, frecuentes de carrera continua puede ser integradas a lo largo de una semana de entrenamiento para acumular volúmenes adecuados de trabajo aeróbico para ayudar en el acondicionamiento general y la recuperación activa. Incluso he dicho a los entrenadores que clasifiquen todos los trabajos de tempo como trabajos de "recuperación" al hablar con los jugadores. Si bien las sesiones de tempo individuales óptimas en la temporada baja pueden ser tan altas como de 1100-1300 metros para los linieros y 1600-2000 metros para los jugadores de habilidad, este tipo de sesiones puede que no resulten posibles dentro de las limitaciones de tiempo del periodo de entrenamiento obligatorio fuera de temporada. Las dosis más pequeñas de volumen de tempo son acumulables (cuando se las implementa consistentemente) para construir habilidades de aptitud aeróbica y generales. Sólo puede haber tiempo y energía al final de una sesión de entrenamiento para 550 metros de tempo para los linieros y 900 metros para los jugadores de habilidad, pero vale la pena el esfuerzo de ponerlo en el trabajo, incluso para fines de recuperación.
  • No se apresure en el esfuerzo para conseguir insertar más volumen. Cada elemento del entrenamiento tiene un punto de rendimiento decreciente y, más allá de ese punto, el entrenamiento sólo produce fatiga. Y recuerde: la fatiga no es siempre precursora de una adaptación positiva. A veces, la fatiga es simplemente un efecto secundario de opciones pobres de entrenamiento, o de demasiado entrenamiento en una zona. Todos estamos de acuerdo en que cinco semanas no es un tiempo suficiente para construir una base de velocidad, fuerza y  condición física para una temporada. Sin embargo, apurar un esfuerzo para dar la impresión de que usted está haciendo lo mejor que puede no es la respuesta. La ilusión de un buen entrenamiento es una imagen muy diferente de un buen entrenamiento real. Haga sus opciones de entrenamiento basadas en las metas y objetivos establecidos por el equipo de jugarles y de entrenadores. Si usted necesita ponerse más rápido y más fuerte, las recetas de ejercicio y los tiempos de recuperación deben reflejar esas metas. Si simplemente está preparando atletas para la locura del campo de entrenamiento, usted puede estar perdiendo el punto. El campo de entrenamiento es una aberración y no un fiel reflejo de lo que hace bueno a un equipo en el día del juego. Usted debe exponer progresivamente a los jugadores a las altas magnitudes de estrés (no a grandes volúmenes de estrés) con el fin de hacer, que no solo mejoren su desempeño, sino que también se vuelvan más resistentes a las lesiones.

Las decisiones en esta época del año deben estar basadas en el sentido común y la buena ciencia, no el miedo. Las limitaciones de la CBA han formado decisiones de entrenamiento mucho más complejas para un montón de entrenadores, pero en mi mente se ha hecho mucho más simple. Con una ventana más pequeña y sesiones finitas, se hace muy claro lo que hay que hacer en ese período. El desafío será integrar a jugadores con diferentes niveles de aptitud y preparación en un grupo de entrenamiento coherente que pueda obtener ganancias razonables en el tiempo permitido. Creo que es sensato comunicar estos objetivos a los jugadores y hacer que se sumen a un plan con sentido común que los prepare no sólo para las actividades deportivas organizadas (OTAs), sino también para el campo de entrenamiento de pretemporada y la temporada regular. Las cinco semanas de preparación en la temporada baja deben ser compatibles con la filosofía que usted aplicará en el entrenamiento dentro de la temporada, ya que es un escenario similar de identificación de prioridades y administración de las dosis apropiadas de trabajo en una ventana de energía y tiempo finitos. También habrá un componente de recuperación importante que es parte de su plan de temporada. Los entrenadores que son más capaces de identificar sus objetivos, capacidades y limitaciones operacionales desde el inicio, van a estar mejor preparados para estas situaciones no óptimas que se han convertido en la norma para los deportes profesionales.


Acerca del Autor.

Derek M. Hansen es el Fundador de StrengthPowerSpeed.com.

Derek es un especialista certificado en fuerza y acondicionamiento de la NSCA que ha estado trabajando con atletas de velocidad, fuerza y potencia deportiva desde 1988. Ha trabajado con algunos de los mejores atletas del mundo como entrenador y consultor, incluyendo medallistas olímpicos, récord mundial, atletas del equipo nacional de Canadá, y atletas profesionales de numerosos deportes. También se desempeña como asesor en los programas de los equipos profesionales y de la División de la NCAA 1 en toda América del Norte.

Traducido por Juan Ignacio Arenillas con autorización del autor.

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